27 år med Lee Westwood och Ping

 

Lee Westwood är en av världens bästa golfspelare med bland annat tre segrar i Sverige. Han har varit världsetta, men också halkat ned till plats 266 på världsrankingen. När detta skrivs är han rankad som nummer sex i världen. Och så har han spelat med samma klubbmärke Ping ända sedan han började spelade golf för 27 år sedan.

 

Juli 1996 i Sverige har en speciell plats i Westwoods vinnarhjärta. Det var då han vann sin första seger som professionell på Volvo Scandinavian Masters på Forsgårdens GK i Kungsbacka före Paul Broadhurst och Russel Claydon.
91 400 personer såg den tävlingen. Sedan dess har det blivit ytterligare två segrar på svensk mark.
2000 var det dags igen. Denna gång på Kungs­ängens GC, Kings Course.
– Min andra seger i Sverige hängde samman med att jag även vann Order of Merit på Europatouren det året och det var också speciellt på sitt sätt.
Det året var Westwoods mest framgångsrika hittills, med sju segrar på tourerna världen över. Och så fjolårets tävling på Bro Hof där Westwood genomförde en perfekt tävling med resultatet 269 (68-64-68-69) och vann tävlingen med fem slag.
– Jag älskar Sverige, säger Westwood och i mobiltelefonen kan jag nästan se hur han ler på andra sidan jordklotet där han just spelat touravslutningen ”Race to Dubai”.
Bro Hof tyckte Westwood om.
– Det var en riktigt bra golfbana. Tuff och lång, speciellt som det var ganska blött. Hålen längs med sjön var riktigt bra och sammantaget var det en utmanande golfbana i bra skick.

Och den passade tydligen dig bra?
– Ja, även om jag inte tillhör dem som slår längst på touren så har jag bra kontroll över mina slag och trots att jag spelade med nya järnklubbor och en ny putter, och var lite osäker på längderna med järnklubborna, så spelade jag stabilt och fick till och med ihop en 64:a under andra dagen. Det kanske inte var någon spektakulär golf utan mera en kalkyl, trygga beslut och en spelplan med en förutbestämd placering av bollen under fyra dagar.
Den som gör minst misstag under en golftävling brukar oftast vinna. Det är inte så konstigt eftersom Lee Westwood är känd för sin säkerhet i spelet. Han är också en av få spelare som vunnit turneringar på alla stora kontinenter. Och givetvis har han varit bofast i det Europeiska Ryder Cup-laget under lång tid. Hela åtta gånger i rad har han representerat Europa. Ett imponerande CV!

– Det har alltid varit en speciell känsla för mig att komma till Sverige och spela.

Min första seger på Europatouren var viktig för mig och den kommer jag givetvis ihåg. Och när jag spelade Nordea Masters 2012 på Bro Hof hade jag både min son och min pappa med mig. Annars minns Westwood en annan av sina tidiga segrar med välbehag.
– En av mina första segrar var i Australien på The Metropolitan GC när jag slog Greg Norman i playoff i Holden Australian Open. Det var fantastiskt eftersom Greg Norman var en av golfens verkligt stora ikoner med 333 veckor som världsetta.

Började sent

Lee Westwood är född i Worksop, Nottinghamshire, England. Nästan 40 000 invånare lever här och staden har fostrat flera kända personer; Bruce Dickonson, sångare i Iron Maiden, Donald Pleasance, skådespelare, Graham Taylor, fotbollsmanager och så Lee Westwood, golfspelare.
I ungdomen höll Westwood på med rugby och fotboll men hur det nu än var började han med golf. Ingen i hans familj spelade golf, men hans farföräldrar gav honom ett golfset och för att stötta sonen började även hans pappa att spela golf.
– Jag började när jag var 13 år, vilket är väldigt sent egentligen. Men eftersom jag tydligen hade fallenhet för spelet, kanske på grund av ett visst bollsinne, gick det lätt att lära sig och jag tog en massa lektioner på golfbanan Kilton Forrest GC, en 18-håls public course. Sedan gick jag med i Worksop GC, en privat klubb med en bana av hög klass.
Även om han började med golf ganska sent jämfört med de flesta andra professionella spelare, förutom Greg Norman som började när han var 16 år, så vann Westwood Junior Mästerskapen i Nottinghamshire efter bara två år! Och 1990 vann han sin första amatörtitel av större dignitet, nämligen Peter McEvoy Trophy och senare även British Youth Championship och därefter blev han professionell 1993. Resten är historia.Sedan dess, med ett litet undantag, har Lee Westwood varit en av världens bästa yrkesmän när det gäller att spela golf.
Idag har han en sporthall namngiven efter sig på universitet i Nottingham Trent University, och 2009 startade han ett antal akademier för unga golfare runt om i England tillsammans med bland andra Ping. 
Inför 2013 har Lee arbetat hårt med sitt spel. Han säger själv att han har förbättrat alla delar i spelet, och att han faktiskt måste förbättra alla delar om han ska bli nummer 1 igen, vilket han vill mest av allt.

– Jag har finjusterat spelet och satsat extra mycket på närspelet och puttningen. Det har varit puttningen som svikit mig något under Major-tävlingarna.

Även om jag blev tvåa 2010 i både US Masters och The Open Championship.

Trogen Ping

I 27 år har Westwood varit familjen Solheim trogen och använt utrustning från Ping. Det måste vara rekord på alla golftourer världen över.
– Ping var bäst och tillverkade den bästa utrustningen när jag började spela golf och i mitt tycke är de fortfarande världens bästa klubbtillverkare och deras klubbor är helt outstanding. Jag har aldrig funderat på eller haft anledning att byta klubbmärke. Jag har dessutom alldeles nyligen skrivit på ett nytt 3-årsavtal med Ping.
Lee Westwood låter mycket bestämd när han beskriver sin långa och fruktbara relation med Ping.
– Mina klubbor är mina arbetsredskap och för mig är det av största vikt att mina arbetsredskap fungerar och levererar varje gång. Det gör Ping.

Har du aldrig funderat på att byta klubbmärke?
– Visst har jag fått förfrågan från andra stora klubb­tillverkare om att byta märke, men eftersom Ping är bäst och jag har en speciell relation till familjen Solheim med John Solheim i spetsen, har jag alltid sagt nej till alla erbjudanden oavsett hur mycket pengar jag skulle kunna få om jag bytte. Man byter inte en partner som man är nöjd med hur som helst!
Westwood håller på att flytta till West Palm Beach. Anledningen? Kanske för att komma närmare till Pings fabrik i Phoenix, Arizona?
– Vädret, säger Westwood och skrattar gott. Det är klart bättre väderförhållanden för mig och min golf i Florida jämfört med England. Dessutom tänker jag satsa på att spela mer på PGA-Touren i USA och då är det mer praktiskt att bo där än flyga fram och tillbaka över Atlanten.
Han håller inte på med en massa idrotter vid sidan om golfen, som han gjorde från början.
– Skaderisken är för stor, tänk bara på Joakim Haeggman som skadade sig när han spelade ishockey tror jag. Jag spelar inte fotboll längre, definitivt inte rugby, utan håller mig utanför alla skadedrabbade sporter. Fiskar gör jag en del, det är ganska stillsamt!


Lee John Westwood

Född: 24 april 1973 i Worksop, Nottinghamshire, England.
Bor: West Palm Beach, Florida, USA.
Familj: Hustru Laurae Coltart, syster till Ryder Cup-spelaren Andrew Coltart, barnen Samuel Bevan, 12 år, och Poppy Grace, 9 år.
Intressen: Golf, film, snooker, fotboll, bilar.
Längd: 183 cm.
Vikt: 88 kg.
Karriär: Professionell 1993.
Första Europatourseger: 1996, Volvo Scandinavian Masters på Forsgården Golf Klubb i Kungsbacka.
Prispengar: € 28 184 137.
Segrar som professionell: 38. 22 på Europatouren, 2 på PGA Touren, 4 på Japan Golf Tour, 6 på Asian Tour, 3 på Sunshine Tour och 1 på PGA Tour of Australia.
Seger i European Tour Order of Merit: 2000 och 2009.
Världsranking: 6.
Högsta ranking: 1:a i 22 veckor från oktober 2010 och i början av 2011 varvat med Martin Kaymer.
Resultat i Majors: 3:a US Open 2008 och 2011. 2:a US Masters 2010, 3:a 2011 och 2012. 2:a The Open Championship 2010, 3:a 2009. 3:a PGA Championship 2009.