Gratulationer Major Garcia


Han var tolv när han vann klubbmästerskapet. Han var femton när han debuterade på Europatouren. Han har vunnit det mesta. Och för några veckor sedan kom det som han tillsammans med hela golfvärlden mest längtat efter: hans första Majorseger! På Augusta National besegrade han sin bästa kompis Justin Rose i en hård kamp sista dagen.

Segern kommer när den kommer, sa han till mig några veckor inför US Masters på Augusta. Han lät avslappnad, men samtidigt lite trött på den ständiga frågan.

Och det fanns också små tecken som tydde på att den här säsongen som börjat så bra för Sergio, skulle bli säsongen, när han efter över 70 försök, äntligen skulle bärga sin första major. Harmoni och lycka utanför banan kan vara vägen till ännu större framgångar, i juli ska han gifta sig.

Han fyllde 37 i början av året. Trots sin relativt låga ålder har han alltid varit med bland de allra bästa golfspelarna i världen. Men så började han också ovanligt tidigt att blanda sig i leken om vem som skulle stå överst på prispallen.

Sergio Garcia debuterade nämligen som amatör på Europatouren redan som 15-åring. Han blev då den yngste spelare som klarade av att spela alla fyra varven i Turespana Open Mediterranea. Av bara farten vann han samma år European Amateurs. Men det skulle dröja ännu fyra år innan han tog steget över till yrkesspelarnas skara. Golfen kom tidigt in i hans liv. Som treåring fick han svinga sina första klubbor. Pappan var tränare på en klubb i Madrid och såg till att El Nino, Lill-grabben, fick lära sig de rätta rörelserna. Det funkade uppenbarligen mer än väl. Tolv år gammal blev han klubb­mästare.

– El Nino, var ett fint smeknamn. Jag fick det faktiskt inte förrän jag var fjorton. Men det är ju rätt länge sedan.


Nuförtiden föredrar jag Sergio, jag närmar mig 40, påpekar han och verkar vilja visa att han vuxit ur kortbyxorna. Ja, rent av en smula irriterad av att bli påmind. Nu är han Sergio, en stolt spanjor och världsmedborgare. Hombre!

I början av hans karriär var vi många som snabbt tog honom till våra hjärtan. Han utstrålade tidigt allt det vi ville se. Till synes fullständigt utan rädsla och respekt för kniviga lägen och situationer. Djärvheten och förmågan att krångla sig ur problemen förde tankarna till hans landsman Severiano Ballesteros. En av de mest älskade spelarna som golfen sett.

– Jag fylldes av en enorm lust till spelet bara av att titta på Seve. Ja, man kan säga att jag till och med kände en upphetsning. Det är något som präglat mig och mitt spel. Han var en enastående förebild som betytt enormt mycket inte bara för oss spanjorer utan för alla som spelar golf, säger Sergio Garcia och fortsätter:

– Hans aggressiva spelstil har känts naturlig för mig. Den passar mitt temperament och jag tror inte min stil har ändrats så värst mycket, även om jag under åren som gått, lugnat ner mig lite grann och inte arbetar bollen lika mycket som förr. Jag försöker alltid se olika slag, olika möjligheter. Ingenting får vara mig främmande, berättar Sergio.

Det är möjligt att Seve Ballesteros gav honom extra kraft söndagen den 9 april på Augusta. Dagen då Seve Ballesteros skulle fyllt 60 år!

Första gången hela världen på allvar fick stifta bekantskap med den unge orädde spanjoren var 1999 i PGA-mästerskapen på Medinah utanför Chicago. Det var hans första säsong som professionell golfspelare och i ledarboll sista dagen med självaste Tiger Woods pressade Sergio storstjärnan. Inte minst genom det andraslag han slog på det 16:e hålet, en dogleg par 4 med en högt placerad green.

Garcia hade drivit bollen till höger in mot träden. När han kom fram för att slå sitt andraslag konstaterade han att bollen låg mycket nära intill trädstammen. Vilken annan spelare som helst, Seve Ballesteros möjligen undantagen, hade svalt sin medicin och valt att bara knacka ut bollen till vänster på fairway. Det gjorde inte Sergio Garcia. Han var ju bara ett eller två slag från att under sin första proffssäsong vinna en major. Dessutom i en duell med Tiger. Han hade i detta ögonblick en osannolik vittring på segern.

Han plockade ut sin järnfyra ur bagen. Publiken och tv-kommentatorerna trodde inte sina ögon. En tv-kommentator utbrast till och med att unga golfare skulle blunda. Detta var verkligen ingenting att ta efter. Han kunde ju faktiskt skada sig om bollen inte slogs förbi trädstammen. Om de unga blundade vet vi inte, men en som helt säkert blundade när han slog till bollen var Sergio Garcia. Väl medveten om faran, men även om vilken möjlighet som fanns om han lyckades.

– Ja, det är faktiskt sant att jag blundade och slog. Bollen for i en båge från vänster till höger.


När han öppnade ögonen igen tog han sats och sprang allt vad han kunde snett uppför fairway. Femton steg senare kom hoppet, ”saxhoppet”, alla skulle tala om. Sergio Garcia hade lyckas nå greenen i det som många betraktade som ett av de märkligaste golfslagen i tävlingens historia. Trots att han hämtade in ett slag på Tiger Woods blev det ingen Major den gången. Den kom 18 år senare på Augusta.

På sin egen site, www.sergiogarcia.com, har han med distans och humor tagit sig an frågan varför det dröjt så länge. Titta gärna på videon där han med precision prickar det ena hjärnspöket efter det andra, med såväl wedgar som sin driver. Trots att Sergio spelar mycket på PGA Tour i USA bor han kvar i Europa. Till en del kan det bero på att han föredrar de europeiska banorna före de amerikanska.

– Vi har under de senaste åren sett en utveckling där banorna blir längre och längre i takt med att utrustningen gör att vi kan slå längre. Jag tycker uppriktigt att det är mycket mera intressant att spela kortare banor med trixigare greenområden. Det kräver mycket mera av oss spelare såväl strategiskt som tekniskt, menar Sergio och tar de brittiska linksbanorna som goda exempel på detta.

Jag tycker uppriktigt att det är mycket mera intressant att spela kortare banor med trixigare greenområden.

– Ja, Carnoustie är den bästa banan jag spelat. Här finns så många faktorer att ta hänsyn till som gör att utmaningen blir desto större och intressantare. Sedan, förstås, kan jag inte låta bli att nämna Valderrama. Inte särskilt lång, men här kan det hända saker mellan korkekarna. Lägg till de små snabba ondulerade greenerna. Gosh!

Det skulle dock förvåna om inte Sergio lagt till Augusta på sin favoritlista efter karriärens största triumf. Golfvärlden unnar den karismatiske spanjoren den framgången, kanske mer än någon annan.