Mats Wilander - Custom fitting var självklart för mig

För 31 år sedan svarade Mats Wilander för en av tennishistoriens största skrällar. 1982, endast 17 år och nio månader gammal slog han Guillermo Vilas i finalen i franska öppna mästerskapen.

Mats Wilander tog ytterligare sex grand slam-titlar varav två i Paris och var en tid rankad som världsetta. Fortfarande brinner han för tennis.

– Jag älskar allt som har med tennis att göra. Men golf är inte dumt det heller, säger han. 

Det är en gråmulen tisdag och det är inte många spelare ute på golfbanan. Banan, Falsterbo Golfklubb, ligger på ”Näset” söder om Malmö och är från 1909 vilket gör den till den tredje äldsta golfklubben i Sverige.

Men nu handlar det om tennis, ehh, tennis och golf, menar jag. Tennislegenden Mats Wilander ska komma och prova ut sina nya järnklubbor.

David Leet, välkänd Golfstore-pro på Falsterbo Golfklubb, blev den som fick förtroendet att hjälpa Mats Wilander att prova ut sitt nya järnset AP2 från Titleist. Leet är vänsterspelare precis som Wilander och erkänt duktig inom custom fitting.

– Precis som i tennis är utrustningen viktig. Att skräddarsy mina klubbor var helt naturligt för mig. Det har förresten alla mina kompisar också gjort, säger Mats Wilander med julaftonsglittrande ögon medan han tar bort plasten på sina nya klubbor. Han går bort till utslagsmattorna under tak och David Leet ser intresserat på. Några provsvingar och smack! En hygglig träff med järn-6.

– Mats har uppenbarligen extrem bra hand-öga koordination, det kunde man se på träffbilden. Efter ett antal slag med en järn 6:a var alla träffar mitt på bladet. En spelare med en så pass bra träfförmåga kan egentligen spela med bladklubbor men Mats valde den något mer förlåtande AP2 modellen för sitt utseende, säger David Leet medan han och Wilander diskuterar klubbornas lie. Han föreslår att Mats ska ha lite flackare lie.

Wilander håller med och de enas om att anpassa klubborna med 2 till 4 grader flackare lie och där wedgarna blir de mest flacka. Att klubborna skulle vara personligt utprovade var självklart för Mats Wilander.

– Jag förstår inte varför inte alla golfare provar ut sina klubbor? Jag kan ju inte gå in i en affär och köpa en tennisracket och på allvar tro att jag fått det perfekta redskapet för att vinna en Grand Slam-turnering. Golf är tillräckligt svårt, tennis också för den delen, utan att dra fördel av att ha en korrekt utprovad utrustning, säger Wilander och skakar på huvudet.

Började spela i Australien

Mats Wilander är lugn och avslappnad efter testet av klubborna och vi slår oss ned i några djupa, kramkroppsvänliga soffor i klubbhuset till Falsterbo Golfklubb. Utanför ser vi det sjunde hålet, ett kort par 4-hål med en väl inbunkrad green och sammantaget en av landets absolut bästa golfbanor.

Några damer, antagligen medlemmar i klubben sedan barnsben, sitter och äter smörrebröd vid ett bord längre bort. I övrigt är det precis så tyst och stilla som det kan vara på en golfklubb under lågsäsong.

– Med de nya klubborna blir jag livsfarlig på banan, säger Mats Wilander och skrattar.

Wilander började spela golf 1983 med sin tränare John-Anders ”Jonte” Sjögren. Hans bror, Anders, spelade redan golf och hade tjatat på Mats under en längre tid att prova på en riktig idrott som golf.

De första trevande slagen slog Wilander på Albert Park i Melbourne där han var på tennisläger med Team SIAB.

– Banan var väl inget vidare. Den var enkel och kort och i ganska dåligt skick, men det var otroligt roligt att börja med golf. Det var svårt, fast bollen låg still, säger Wilander och ler åt minnet.

Intresset för golf fortsatte sedan under hela tenniskarriären och Wilander försökte alltid få till en golfrond direkt efter matcherna.

– Känslan av att träffa bollen precis rätt i tennis är fantastisk. Du känner det i hela kroppen. Det är exakt detsamma med golf. En perfekt träff i sweetspot och du vet att det blir ett bra slag. 

Tävlar alltid på golfbanan

Wilander tävlar alltid på golfbanan. Som lägst har han haft 4 i handicap men har nu en mer komfortabel handicap på 8.

– Drömmen finns ju alltid att komma ned till scratch. För mig är det inte roligt att spela tennis med någon som inte är så bra. Golf är annorlunda, där kan alla spela om man tar hänsyn till handicap. Svingen är viktig i golf, men det viktiga är att man gör den gång på gång på samma sätt. I tennis har du inte tid till att slå ett perfekt slag hela tiden, det blir mest som en bonus om du lyckas.

Han är medlem i The Valley Club inte långt från hemmet i Hailey i Idaho, USA, något som han varit i 13 år nu.

Han avslöjar också att han är nervös när han spelar golf, men att han aldrig har varit det i tennis trots 20.000 åskådare på läktarna. Och under en tennismatch är det knappast knäpptyst heller.

– Det värsta som finns är om första tee eller något utslag ligger nära klubbhuset. Då blir jag riktigt, riktigt nervös och kan göra de värsta misstag, säger han.

Tennistouren har fostrat flera golfare, bland annat Anders Järryd, Mikael Pernfors, Ivan Lendl, Boris Becker och John McEnroe.

– Vi spelade uppvisningstennis i Frankrike, McEnroe och jag, och sedan spelade vi golf. Han gick baklänges i 9 hål på en enormt kuperad bana. Det såg inte klokt ut. Han hade fått det tipset av en kampsportare för att han skulle bli bättre i golf. Vissa golfare går på allting! 


Mats Wilander

Född: 22 augusti 1964 i Torpsbruk, Småland.
Bor: Hailey, Idaho, USA.
Familj: Hustru Sonya Mulholland, barnen Emma, Karl, Erik och Oskar.
Längd: 182 cm.
Vikt: 77 kg.
Karriär: Professionell 1981, samma år som han blev juniorvärldsmästare i Franska öppna. Han slutade 1996. Prispengar: 7 976 256 US dollar.
Singeltitlar: 33.
Dubbeltitlar: 7.
Högsta ranking: 1:a den 12 september 1988.
Grand Slam-resultat: Australiska öppna, segrar 1983,-84, -88. Franska öppna, segrar 1982, -85, -88. US Open, seger 1988. Wimbledon, kvartsfinal 1987, -88, -89.