Royal Birkdale, en mästerskapsbana

Dagen före julafton 1889 röstade medlemmarna vid Birkdale Golf Club enhälligt ja, till att låta även kvinnor få spela på banan. Om än bara tre dagar i veckan och inte på helger. Men i alla fall.
Klubben hade då enbart funnits i ett halvår och beslutet får sägas vara framsynt med tanke på tidsandan och andra klubbars inställning.

Damerna har sedan dess haft en självklar ställning i klubbens historia och det var även här som Ladies' British Open Match-Play Championship för första gången spelades 1909. Tävlingen vanns för övrigt av Miss Dorothy Iona Campbell.
Sedan dess har Royal Birkdale vuxit ut till en av de mest betydelsefulla banorna i England. Otaliga the Open Championships, såväl för herrar som för damer, seniorer och juniorer, samt amatörer har spelats här. Flera gånger har Royal Birkdale varit värd för Ryder Cup.

1971 jubilerade the Open – det var då den 100:e tävlingen som spelades Birkdale.
Den färgstarke amerikanen Lee Trevino tampades om segern med hemmahoppat Tony Jacklin och taiwanesen Mr Lu. Jacklin som bara två år tidigare hade frälst hemmapubliken med att ta den första engelska segern sedan Max Faulkner vann 1951. Jacklin var länge med i toppen men tvingades ge sig sista dagen.
Det sägs att Jacklin var en smula irriterad över Trevinos ständiga prat och lär inför ronden ha sagt till amerikanen att han inte tänkte säga något idag. På så sätt skulle han få tyst på Trevino och kunna koncentrera sig på sitt eget spel. Trevino lär ha svarat:

- Du behöver inte prata – du ska bara lyssna!


Trevino spelade stor golf i sexton hål när han tvingades skriva in en sur 7:a i scorekortet på det 17:e. Det var plötsligt match igen. Men han lyckade hålla emot och vann med ett slag tillgodo på Mr Lu som släppte sin drive till höger bland publiken på 18:e. Bollen knockade Mrs. Lillian Tipping från Littleborough i Lancashire. Hon fördes till sjukhus men fick inga bestående skador. Däremot träffade hon åter Mr Lu några år senare på Lytham St Annes. Som plåster på såren inviterade Mr Lu Mrs Tipping och hennes man att komma och bo på hans hotell på Taiwan.
Det är mycket som kan hända på the Open.