Ryder Cup Hazeltine

I skiftet mellan september och oktober ska Europa försvara segern från Gleneagles. Den mest prestigefyllda lagtävlingen av alla. 24 av världens främsta golfspelare är på plats. Minst sagt livligt påhejad av en fanatisk publik. Sällan har väl ett europeiskt lag bestått av så många Ryder Cup-rookies. Halva laget är debutanter. Andra halvan står för massor av rutin och erfarenhet. Onekligen en spännande och förhoppningsvis välbalanserad komposition av cool rutin och glödhet rookievilja. Det hela startade för 90 år sedan…

Det var 1926 som Samuel Ryder, en framgångsrik affärsman i England, drog upp planerna för en golfmatch mellan USA och England. Tanken hade grott en längre tid hos honom sedan han tillbringat sina somrar i Dorset och träffat tre framstående golfspelande bröder Whitcombe. På hans fråga varför de inte deltog i the Open Championship svarade en av bröderna att han inte hade råd. Jämfört med de välklädda amerikanerna som kom över till Storbritannien med välbärgade sponsorer framstod engelsmännen som fattiglappar.

Efter det insåg Ryder att han skulle göra allt för att uppmuntra de brittiska golfklubbarna att stödja sina duktiga talanger och på så vis få fram spelare som kunde mäta sina krafter med amerikanerna. Efter några matcher i mindre skala mot amerikaner under 1920-talets första del, var det dags för den allra första matchen 1927. Sam Ryder beställde en pokal från en guldsmedsfirma och locket på pokalen fanns en ingraverad golfspelare föreställande Abe Mitchell. Pokalen fick namnet Ryder Cup och den första officiella matchen spelades i Worcester, Massachusettes.

Att det blev Abe Mitchell som fick pryda pokalen får man tolka som ett tack från Samuel Ryder. Mitchell var nämligen hans första golftränare. Abe Mitchell själv deltog i tävlingen 1929, -31 och -33.

Ryder Cup spelas vartannat år. Spelplatsen alternerar mellan USA och numera även hela Europa som sedan 1979 utgör motståndet. Anledningen till att vi numera har jämna årtal som speldatum är att Ryder Cup ställdes in efter 11 septemberattacken 2001 i New York.

Europa har så här långt tio segrar mot USAs sju. En match har slutat oavgjort.

Play well gentlemen!