Jag vill vinna fler majors

"Jag kan slå bollen där, över vägen och huset och dom där som står och tränar där borta”, säger Dustin till fotografen från den engelska tidningen. Fotografen nickar bifallande och säger att det skulle vara bra, det skulle bli snyggt ljus.

Superintendenten Diego ser nervös ut. Han hostar ansträngt och undrar om det skulle funka om man slog dit bort istället, inte över huset, men väl över vägen och in på rangen. Både fotografen och Dustin tror att det kan funka.

Själv ser jag bara en massa träd. Var ska han slå bollen menar de? Smack, säger det och bollen piper plågat iväg. Över träden i en svag fade och… ja, det finns väl en range att landa på därborta någonstans. Det är ofta så med Dustin Johnson. Han slår en golfboll till ställen andra inte kan tänka sig.

Vi befinner oss på Bear’s Club i Jupiter, norr om West Palm Beach i södra Florida. Det blir inte mer i smeten än så här. Som namnet antyder är det Jack Nicklaus som ligger bakom banan. 1999 öppnade den och målsättningen var, och är, tydlig: att erbjuda en extraordinär golfupplevelse för medlemmarna. Missar man infarten till det extraordinära åker man rakt in på Trump National Jupiter Golf Club istället. Inte heller det känt som något dussinställe. Det här är en helt annan värld.

Dustin växte upp i Columbia i South Carolina. Han var en typisk idrottskille som höll på med många olika idrotter: fotboll, baseball och basket för att nämna några.

”Golf spelade jag bara på sommaren. Min pappa var golfpro så jag brukade följa med honom på jobbet. Det blev att man hängde vid poolen eller spelade golf. Min pappa lärde mig grunderna, men det var framför allt genom att vara på rangen och kolla på hur duktiga spelare gjorde som jag lärde mig spela. Jag spelade också mycket på banan”.


Dustin var bara fem år när han började spela golf. Han var tidigt duktig.

”Mitt minne är att jag alltid var rätt bra för min åldersgrupp”, säger Dustin försynt. Som 14-åring gick han 64-64-64 på en par 72-bana. Från backtee. ”Det var under mitt andra år på college som jag verkligen började tro på att jag skulle kunna spela på PGA-touren. Jag vann East Regional i Tennessee (stor amatörtävling, red anm) med många bra spelare i startfältet. De sista två åren på college var jag rankad som en av de bästa amatörerna i USA”, minns Dustin. 

Dustin Johnson har hunnit bli 34 år. Det är inte utan anledning som många i rätt många år har beskrivit honom som den största golftalangen sedan Tiger Woods. Han är 194 centimeter lång och har gigantiskt långa armar. Hans sving ser lite udda ut – vänster handled på toppen av baksvingen tillhör inte den ortodoxa golftron – men oj, så vansinnigt långt han kan slå en golfboll. Få golfare har en förmåga att se, och förmodligen vara, så uppvridna på toppen av baksvingen som Dustin.

Men Dustin Johnsons golf är så mycket mer än att han bara slår långt. Dustin har vunnit minst en tävling på PGA-touren varje säsong de senaste elva åren. Eller så här: han har haft minst en seger varje säsong han spelat på PGA-touren. Det är ingen annan spelare i närheten av.

Visst, Tiger Woods hade i början av sin karriär 14 raka säsonger med minst en seger. Jack Nicklaus och Arnold Palmer skrapade båda ihop 17 raka säsonger var. Och det finns flera framför honom i historieböckerna. Men här och nu är Dustins 11 raka säsonger med seger på PGA-touren den överlägset längsta sviten.

Dessutom, och det är det riktigt intressanta, de senaste tre åren har han skruvat upp tempot.

  • 2016: Tre segrar, inklusive en major: US Open 2016.
  • 2017: Fyra segrar, varav två var WGC-titlar.
  • 2018: Tre segrar.

När förra säsongen sammanfattades hade han totalt 19 segrar på PGA-touren och hade varit rankad världsetta i sammanlagt 81 veckor. 64 av de veckorna i ett svep från början av 2017 till mitten av maj 2018, det femte längsta sedan man började med världsrankingen i mitten av 80-talet.

Det var tre saker med Dustins golf som förändrades inför säsongen 2016.

För det första ändrade Dustin sitt naturliga slag. Hela livet hade han spelat med en draw, men plötsligt började han spela med fade. Dustin har jobbat med tränargurun Butch Harmon sedan 2010. (Dustin tar också hjälp av Butch son Claude och sin gamle collegetränare Allen Terrell). I nästan fem år jobbade Butch med att Dustin skulle börja slå fade istället för draw på banan.

”Den främsta anledningen till att jag började slå fade var att jag hade såna problem med att träffa fairway med drivern. Det kunde vara 50 meter höger och 50 meter vänster. När jag började fada halverade jag mina missar med drivern”.

”Jag har alltid kunnat slå en fade om jag var i problem. Men att slå en fade från mitten av fairway utan anledning tog det lång tid innan jag hade självförtroende att göra”.

Genombrottet kom i december 2015 på Sherwood Country Club utanför Los Angeles.

”Jag bestämde mig för att gå ut och spela med cut ett helt träningsvarv. Det spelade ingen roll var bollen var så skulle jag slå en cut. Så jag gjorde det. Hela dagen. Och det gick rätt bra. Jag sköt 61…”


”Nästa dag spelade jag en ny träningsrunda. Också den bara med fade. Jag sköt en ny bra score. Då bestämde jag mig: från och med nu ska jag fada bollen när jag har möjlighet”.

En annan sak Dustin förändrade vintern 2015 var wedgespelet.

”Tidigare hade jag ingen rutin för hur jag tränade, jag bara slog wedgar. Nu har jag ett system där jag tränar med en Trackman och har tre olika slag med varje wedge. Halvt slag, trekvartsslag och ett normalt slag. Ja, förresten, jag har fyra slag för jag har ett maxslag också. Jag vet exakt hur långt jag slår med varje wedge. Jag spelar med tre wedgar, en pitching wedge, en 54 gradare och en 60 gradare. Ibland, beroende på banan, lägger jag i en fjärde wedge, en 64 gradare, på bekostnad av järn 2:an”, säger Dustin.

”Jag tränar wedgespelet väldigt mycket. Jag tror faktiskt att det är den största anledningen till att jag har gått från att vara en bra golfare till en riktigt bra golfare”.

Det kan finns en anledning till. 2015 blev Dustin Johnson pappa. Två år tidigare hade han träffat och förlovat sig med Paulina Gretzky, dotter till hockeyikonen Wayne Gretzky. Tillsammans har de idag två barn: Tatum, 3 år och River 1 år.

”Det är klart att bli pappa har påverkat mig. Det sätter allting i perspektiv. Golf var det viktigaste för mig tidigare. När jag blev pappa blev det väldigt snabbt inte det viktigaste för mig. Det var en stor förändring. Men en bra förändring”.

”Jag har nog alltid varit rätt bra på att sätta saker i perspektiv och att inte ta golfen så allvarligt, men det hjälper definitivt att bli förälder. Barnen kan göra en dålig dag till en bra dag väldigt snabbt när du träffar dem efter rundan”.

Sommaren 2016 gav förändringarna resultat. Dustin Johnson vann sin första major – US Open 2016 på Oakmont Golf Club utanför Pittsburg. Hittills den enda.

”Det var en skön seger. Den betydde mycket”, säger Dustin.

Dustin spelade under några dagar felfri golf. Det är dock inte alltid så. Tvärtom brottas även de bästa med svingproblem. Om än på en annan nivå.

”När jag spelar bra är min miss när jag missar alltid lite till höger. När jag spelar dåligt är missen vänster och det gillar jag inte alls. Då skär inte bollen utan det blir en ren pull. Ett tapp kort höger eller att jag skär den för mycket är bättre för då vet jag relativt lätt hur jag ska justera det.”

”Oftast kan jag komma på vad problemet är själv men jag har också bra tränare som hjälper mig. Jag gillar tränare som ger dig alternativ på hur du ska lösa problem med svingen. Det finns alltid flera lösningar på samma problem. Det bästa är när du får flera alternativ och du själv kan välja vilken lösning som passar dig bäst”.

”När jag svingar bra eliminerar jag i princip den vänstra delen av banan med drivern. Jag vet att min cut kommer…”

Plötsligt pratar vi klubbor. Dustin Johnson är en av TaylorMades stora profiler. Hur många miljoner dollar han får varje år för att spela med TaylorMade är okänt men det handlar om stora pengar. Det är också anledningen att vi träffas under ett par timmar den här dagen. TaylorMade ska lansera sin nya driver: M5. 

”Jag har haft problem med både min M3 och M4. Det kan låta lite konstigt för min statistik förra säsongen var faktiskt rätt bra. Men det kändes aldrig riktigt bra. Jag var aldrig helt bekväm och hade aldrig fullt förtroende för drivern”.

”Framför allt hade jag problem med att få den att skära, alltså att jag skulle få den här lilla faden i drivern som jag vill ha. Mest troligt var det bara jag och hur jag svingar”, säger Dustin och skrattar. ”Men jag gör som alla andra, jag skyller på klubborna…”.

”Jag fick testa M5:an första gången i november. Jag gillade hur den såg ut. Träffytan är rakare och den är snabbare. Bollen kommer konstant av klubbhuvudet fyra mph (miles per hour) snabbare än med M3:an”.

Översätter man Trackman-språket till golfsvenska betyder det att M5-drivern går ungefär 10 meter längre. Då ska man veta att Dustin redan slår bollen bland de längsta på touren. Han har en svinghastighet på ungefär 123 mph med drivern. Det är 10 mph mer än genomsnittet på touren.

”Framför allt kan jag forma slagen som jag vill. Nu får jag den där faden jag vill ha”, säger Dustin och ler nöjt.

En sak som slår mig när jag sitter och pratar med Dustin är hur genuint trevlig han är. Plötsligt ringer mobilen, han pratar lite kort och avslutar med ett varmt ”I love you”. Det går inte att komma ifrån känslan att han idag mår bra och är i harmoni. I tv-sändningar och på presskonferenser kan man ibland få känslan av att han inte har så mycket att säga eller att han inte bryr sig. När vi pratar nu funderar han ofta och anstränger sig för att ge ett bra svar. Kanske är det av svärfar han har lärt sig och utvecklat den sidan. Morfar till hans barn. Hockeyns största: Wayne Gretzky.

”Varje gång du är runt de största i sin idrott kommer du lära dig något. Jag har såklart tillbringat mycket tid med honom. Jag lyssnar på allt han säger. Självklart finns det saker som är privata. Men det är framför allt hur han uppträder, interagerar med andra och vad han säger som jag lärt mig något av. Att se hur ödmjuk han är”.

”Jag lyssnar också mycket på när han berättar om hur han tränade och vad han gjorde. Varför han var så mycket bättre än alla andra. Det enkla svaret är: han ville verkligen vinna och han jobbade hårdare än alla andra. Den insikten har fått mig att jobba smartare”.

”Jag drivs också av att vinna. Jag vill vinna fler majors. Jag vill vinna fler tävlingar. Första målet är att ta min 20:e seger så jag får livstids medlemsskap på touren. Jag vill också få fler chanser att vinna majors i år”.