Stjärnornas klubbmakare

Adrian Rietveld känner många av golfens superstjärnor bättre än de flesta. Det är han som bygger deras klubbor.

Få är så respekterade bland tourproffsen för sin kunskap som Adrian Rietveld. Av de spelare som är rankade som de 50 bästa i världen just nu har han troligen jobbat med 35, ”i någon form”, som han själv uttrycker det. Det finns de som säger att han är bäst i världen på custom fitting. Han kommer ursprungligen från Sydafrika men har numera sin bas i England. Större delen av sin tid tillbringar han dock på golfbanor runt om i världen. Han reser 45 veckor om året.

– Jag älskar det, säger han.


Han är lite sen till vårt möte i Basingstoke, en timme söder om centrala London. Hans son är sjuk och Adrian får passa på att ta sin beskärda del av föräldraansvaret när han har chansen. Sonen heter för övrigt Justin, döpt efter en av Adrians bästa vänner vars efternamn är Rose.

– Han var den förste spelare som släppte mig riktigt nära, berättar Adrian. Vi har haft ett bra samarbete genom åren. Han är väldigt omsorgsfull om detaljerna. Han är precis, i allt han gör. Han är bestämd men väldigt lätt att tycka om som person. Men du ska veta… i stridens hetta, då är de här grabbarna hänsynslösa. De viker inte ned sig. De vill vinna. Kanske inte till vilket pris som helst men… de ger allt. 

Adrians arbetsplats på touren är en specialbyggd lastbil. På insidan finns en verkstad och ett litet lager. På en effektivt utnyttjad yta ryms allt som kan behövas för att bygga eller justera en golfklubba. Dessutom finns här kepsar, bollar, handskar och annat spelarna behöver under tävling.

Bussen är en service till alla spelare som vill ha en TaylorMade-klubba i bagen. Det handlar om allt ifrån spelare som har bagen full av TaylorMade-klubbor till de som bara har någon enstaka. Eller som är nyfikna på att testa en. Arbetsveckan börjar nästan alltid på en flygplats, tidigt på måndag morgon. Väldigt tidigt. Adrian tar första flyget till platsen för veckans tävling. 

Där väntar lastbilen på honom. I alla fall om avståndet är överkomligt, och om det finns det en bro eller en färja som kan ta lastbilen till den aktuella banan. Då finns lastbilen på plats. Det brukar bli runt 25 tävlingar varje år. När tävlingarna spelas i exempelvis Sydafrika eller i Dubai-regionen löser de servicen till spelarna på andra sätt.  


Tisdagen är veckans mest hektiska dag. Det är då de flesta kommer med sina önskemål. En del vill byta klubbor, andra vill justera en detalj. På onsdagen testar många det nya, de bästa spelarna gör det ofta i en pro am. Adrian lämnar banan framåt eftermiddagen och är hemma runt midnatt. På torsdag morgon åker han till kontoret i Basingstoke och förbereder nästa veckas tävling. Så håller han på, 45 veckor om året. Utom när flera tävlingar i rad spelas på mer avlägsna platser som Abu Dhabi, Dubai och Qatar. Då stannar han i tre veckor. 

– Alla jobb har sina utmaningar. Att resa är en stor del av jobbet. Klarar du av resandet så är det världens bästa jobb, säger han.

Han har jobbat i 12 år med custom fitting på hög nivå. Eller, som han uttrycker det:

– Jag har tittat på bollflykter i 12 år.

Hans titel är Senior Manager på Tour Department. Vilket betyder att han inte bara är ansvarig för att se till så att de spelare som har kontrakt med TaylorMade har de bästa förutsättningarna. Han är också en talangcoach för att knyta nya intressanta spelare till varumärket.

Efter intervjun talar han varmt om de danska bröderna Nicolai och Rasmus Højgaard. När intervjun görs är de fortfarande amatörer men så fort de blev proffs, vilket de blev vid årsskiftet, skrev de kontrakt med TaylorMade. Enligt Adrian har de en sällan skådad talang. Adrian kan tala mycket om tourspelarna han jobbar frekvent med men allra mest talar han om Rory McIlroy.

– Han är vår tids Arnold Palmer. Väldigt flamboyant. 

Adrian som sett honom på nära håll tror att Rory kommer att vara världsgolfens dominant de kommande tio åren.

– Jag tror aldrig vi kommer att få se någon dominera som Tiger gjorde när han var som bäst. Men med det sagt kan du citera mig på detta: Rory kommer att vara den bästa golfaren i världen de kommande 10 åren. Han är den mest talangfulla spelare jag haft förmånen att jobba med, och jag har jobbat med många av de bästa. Alla har de sin egen unika förmåga och storhet, men Rory McIlroy utvecklas fortfarande. Han är ingen färdig produkt. 

Testerna med Rory skiljer sig på avgörande punkter från sessioner med andra spelare.

 – Rory får det mesta att fungera. Hos många andra spelare är processen strikt och kalkylerad. När vi håller på med Rorys utrustning har han förvisso förståelse för hur utrustningen kan hjälpa honom. Men samtidigt är han så bra att du kan ge honom vad som helst och det funkar, han är så skicklig. Det mesta är rätt för honom.

Adrian spelade själv golf på hög nivå innan han erbjöds ett jobb som pro på Wentworth i England. En av de mer prestigefyllda klubbarna i England, hemmabana för exempelvis Ernie Els. På Wentworth utsågs Adrian till ansvarig för TaylorMade Performance Lab – en anläggning som när den skapades för 15 år sedan var en av få i sitt slag. Via ett stort antal kameror kunde svingrörelsen filmas tredimensionellt, med hjälp av elektroder som fästes på testobjektets kropp. En rätt avancerad teknik på den tiden. 

Många duktiga spelare kom för att förfina sin teknik men framförallt för att prova ut klubbor. Snart fick tourspelarnas tränare så stort förtroende för Adrians kunskaper om sving och utrustning att de skickade sina spelare till Adrian utan att följa med själva. Där grundlade Adrian ryktet om sig själv som en utmärkt ”fitter”.

– Till slut blev jag headhuntad av TaylorMade för att jobba på touren med spelarna. 

Året var 2011. En del av hans framgång tror han beror på att han i grunden är teknisk ingenjör.

– Det är därför det är ganska lätt för mig att förstå teknologin bakom golfklubborna. Den fungerar åt båda hållen: Likväl som teknologin kan göra mycket för dig så kan den också arbeta emot dig om du inte har grejer som är utprovade för dig.

Det gäller även för amatörer. Han har förstås all tänkbar modern utrustning till sitt förfogande. Men han är inte beroende av den.

– Jag skulle klara mig ganska bra utan Trackman, genom att bara titta på bollflykten. Ofta handlar det om att spelaren vill ha bekräftelse i form av siffror. Men jag tar inte med mig en Trackman till en spelare såvida han inte ber specifikt om det, säger han. 

– All den moderna tekniken är väldigt bra men den är inte bättre än personen bakom spakarna. Man måste veta hur man använder och kontrollerar den fakta man får. När jag provar ut klubbor kommer inte Trackman med i processen förrän mot slutet, när man vill finjustera siffrorna lite grand.


Golfen har genomgått en revolution de senaste 10–15 åren, menar Adrian. Och då talar han inte bara om alla de tekniska framsteg som gjorts i utvecklingen av nya klubbmodeller. Adrian menar att custom fitting som enskild komponent har betydligt större påverkan på amatörernas spel än var och en av de tekniska innovationerna. Han påpekar att den verkliga revolutionen ligger i att den här möjligheten finns inom räckhåll för alla i dag.

– Nu finns custom fitting-experter på i stort sett varje golf-klubb. Det vi gjort för tourspelarna under alla år kan i dag göras för den vanlige golfaren. Förr var det en lyx. Nu är det standard.


Vill man ha bra förutsättningar måste man gå till sin pro – och man måste vara uppriktig. Det är viktigt att personen som gör utprovningen förstår dig som spelare och dina förutsättningar. 

– Ska du investera i nya golfklubbor och bara kan spela en gång i månaden eftersom du har små barn hemma, då är det en information du måste delge utprovaren. Det finns alltid vägar att hitta rätt klubbor till dig. Men som utprovare måste man förstå din situation, din spelnivå och dina omständigheter. Så var öppen mot tränaren, säger han. 

Och han menar att man ska gå till en utprovare som förstår svingen.

– Det är viktigt i dag att en utprovare förstår svingen. Många av de som är bäst på att skräddarsy klubbor i dag, de började som golftränare. Att gå från golftränare till utprovare är en bra väg. Har du inte grund i coaching blir det svårt, avslutar Adrian.